Fachada de Fortnum & Mason en el 181 de Picadilly street

Fachada de Fortnum & Mason en el 181 de Picadilly street

Cuando estoy en Londres siempre es un placer adentrarme en este establecimiento situado en el 181 de Picadilly street. En el año 1707 abrió sus puertas la tienda departamental Fortnum & Mason, especializada en alimentos delicatessen, productos de menaje y cocina, cestas de picnic y sus prestigiosos y afamados tés.

El entremezclado aroma del café recién molido con la embriagada fragancia del té, hace que a medida que avanzamos en el universo Fortnum & Mason sea un placer para los sentidos. La tienda conserva ese aire británico tan característico y personal. Con motivo de su 300 aniversario, la tienda en el 2007 llevo a cabo una remodelación de su edificio, creando un espacio elegante en el que adentrarse para descubrir sus exquisiteces.

F&M empezó a tener fama entre la clase alta en la época victoriana -colaborando en catering de eventos, como las carreras de caballos de Ascot o la Regata Real de Henley- hasta llegar a nuestros días. Convirtiéndose en un lugar de culto para los amantes de las delicatessen gastronómicas. Como curiosidad, decir que es proveedor oficial de la Casa Real Británica. Tanto de la propia Isabel II como del Príncipe de Gales.

Especialistas en té

Desde su inauguración es fiel a las costumbres inglesas con una inmensa propuesta de tés. Se pueden adquirir a granel o envasados en las típicas cajas de metal. Su buen hacer en la selección y venta de té durante siglos se materializa en una extensa y variada gama. Los tés proceden de los mejores países cultivadores y procesadores del mundo, como Ceilán, India, China, Sri Lanka, o Ruanda.

Con motivo de la festividad de Pascua que se avecina, F&M ha sacado una edición especial denominada Easter Tea. Un té refrescante y floral procedente de Ceilán, elaborado con flor de saúco y de azahar. Se muestra como una exaltación a la primavera, y es excelente para compartir con amigos y familiares durante esta época del año.

A parte de esta edición especial, uno de mis preferidos es el Jubilee Blend. Fue creado para conmemorar el Jubileo de Diamante de la Reina Isabel II. Es una mezcla sutil de tés procedentes de India, Ceilán y China. Tiene un brillo dorado, y ofrece una dulzura suave y ligeramente ahumada.

En el propio edificio existen varios espacios donde tomar el conocido y distinguido “té de la tarde” o simplemente degustar sus tés. El más emblemático es el Diamond Jubilee Tea Salon. Un espacio elegante y refinado que sirve el «té de la tarde» acompañado de sándwich, tartas y bollos.

Mis tés preferidos: EasterTea y Jubille Tea

Dulces de todo tipo

Y que mejor manera de acompañar el té, que con un buen dulce. En la planta principal enormes mostradores están repletos de una exquisita variedad de dulces. Pasteles, galletas, bombones de todo tipo, frutas confitadas, tartas y bizcochos inundan las estanterías. Si un dulce no está en F&M es porque no existe.

Con motivo de la festividad de Pascua, se pueden adquirir los típicos huevos o conejos de chocolate.

De mis dulces preferidos, son los biscuits de Chocolate & Macadamia. Una galleta de chocolate hecha con nueces de macadamia suavemente trituradas ofrece a partes iguales una textura crujiente y mantecosa.

Picnic Hampers

La arraigada cultura de la campiña inglesa queda de manifiesto en uno de los principales reclamos de F&M, sus cestas de picnic. Tienen de dos tipos: las que tienen el menaje y la vajilla necesarios para realizar una comida al aire libre. O las que vienen cargadas de exquisitos productos delicatessen.

Las cestas van variando conforme la época del año. Teniendo especial popularidad las cestas de Navidad. Aunque preparan para cualquier celebración o festividad, como San Valentín, el Día de la Madre o el Padre,… ahora tienen las cestas de Pascua. También las hay para acontecimientos especiales como cumpleaños, aniversarios o bodas.

Tienda on-line

Desde hace unos meses su tienda on-line hace entregas internacionales, incluido España. Se pueden adquirir todos sus productos: sus cestas con productos delicatesen, sus picnic hampers, los alimentos de su food hall, y como no, sus afamados tés. Además de todo el menaje y utensilios necesarios para cocinar y preparar el té.

Podéis realizar las compras a través de la página web de Fortum & Mason.

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